GESCHICHTE SÜDAFRIKA: ROBBEN ISLAND die GEFÄNGNISINSEL MANDELAs und OBAMAs DEMUT – Afrique du Sud: Robben Island, île prison pour Madiba, lieu de recueil pour Obama

Obama “voller Demut” bei seinem Besuch auf der Gefängnisinsel von Mandela
Robben Island (South Africa) (AFP) – 30.06.2013 14.49 Uhr
US-Präsident Barack Obama bezeichnete sich am Sonntag am Ende seines Besuchs der Gefängnisinsel Robben Island vor Kapstadt, wo Nelson Mandela, der Vater des multirassischen Südafrika, unter dem rassistischen Apartheid-Regime 18 Jahre lang in Haft gewesen war, als „von Demut erfüllt“.
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Obama “empli d’humilité” après sa visite de l’île-bagne de Mandela
Robben Island (Afrique du Sud) (AFP) – 30.06.2013 14:49
Le président américain Barack Obama s’est dit dimanche “empli d’humilité” à la fin de sa visite de l’île-bagne Robben Island, au large du Cap, où Nelson Mandela, père de l’Afrique du Sud multiraciale, a passé 18 ans en détention sous le régime raciste d’apartheid.

Le président américain Barack Obama dans la celulle où Nelson Mandela avait été emprisonné, à Robben
US-Präsident Barack Obama in der ehemaligen Gefängniszelle von Nelson Mandela auf Robben Island in Südafrika, 30. Juni 2013
Le président américain Barack Obama dans la celulle où Nelson Mandela avait été emprisonné, à Robben Island en Afrique du Sud, le 30 juin 2013
afp.com – Jim Watson

“Au nom de notre famille, c’est emplis d’humilité que nous nous tenons ici, où des hommes d’un tel courage ont fait face à l’injustice et refusé de plier,” a-t-il écrit dans le livre d’or de l’ancienne prison du régime raciste d’apartheid, devenue mémorial à l’avènement de la démocratie en 1994.
“Le monde est reconnaissant aux héros de Robben Island, qui nous rappellent qu’aucun fer ou aucune cellule ne peuvent égaler la force de l’esprit humain,” a-t-il ajouté.
Barack Obama était arrivé par hélicoptère vers 14H00 (12H00 GMT) sur l’île-bagne, avec sa femme Michelle et ses filles Malia et Sasha. Ils y ont été guidés par un ancien détenu et camarade de lutte de Nelson Mandela, Ahmed Kathrada.
La famille s’est d’abord rendue dans la carrière où les détenus politiques étaient contraints aux travaux forcés, et où Mandela a durablement abîmé ses poumons en respirant la poussière des pierres qu’il cassait, ce qui lui vaut d’être hospitalisé dans un état critique à près de 95 ans.
Le chef de l’Etat américain en a profité pour faire une leçon d’Histoire à ses filles, expliquant que le Mahatma Gandhi, artisan du mouvement de désobéissance civile qui a abouti à la partition et à l’indépendance de l’Inde et du Pakistan en 1947, avait débuté son militantisme en Afrique du Sud.
“Une chose que vous ne réalisez peut-être pas, c’est que l’idée de la non-violence politique a ses racines ici en Afrique du Sud, parce que le Mahatma Gandhi a été avocat ici, en Afrique du Sud,” leur a-t-il dit. “C’est ici qu’il a commencé son militantisme politique.”
La famille est passée dans la cour de la prison, où Mandela avait dissimulé un exemplaire de son autobiographie “Un long chemin vers la liberté”.
Barack Obama a ensuite visité la minuscule cellule de Nelson Mandela, reconstituée à l’identique. Pas de lit, mais un matelas à même le sol, recouvert d’oreillers et d’une couverture marron. A la fenêtre, d’épais barreaux blancs.
Nelson Mandela a passé six semaines à Robben Island en 1963, puis près de dix-huit ans de juillet 1964 à mars 1982.
“Robben Island était sans aucun doute la prison la plus dure et la plus répressive du système carcéral sud-africain. C’était un avant-poste isolé et éloigné pour détenus et personnel pénitentiaire”, écrira-t-il dans ses mémoires.
Il ne pouvait recevoir qu’une visite (limitée à trente minutes) et une lettre tous les six mois. Ne pouvant pas tenir la main de sa femme, Winnie, il devait se contenter de frotter son nez contre sa photo.
Mais il avait juré de ne pas perdre sa dignité.
“Il y a eu beaucoup de moments sombres où ma foi en l’humanité a été mise à rude épreuve, mais je ne voulais pas et ne pouvais pas me livrer au désespoir”, a-t-il écrit dans son autobiographie. “C’est ainsi que l’on rejette la défaite et la mort.”
Classée au patrimoine mondial de l’humanité par l’Unesco, Robben Island est désormais l’une des principales attractions touristiques du Cap.
Barack Obama est arrivé vendredi soir en Afrique du Sud, en provenance du Sénégal. Lundi, il doit se rendre en Tanzanie, dernière étape de sa première tournée en Afrique sub-saharienne depuis qu’il a été élu président.
© 2013 AFP

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Barack Obama le 30 juin 2013 dans l'ancienne cellule de de Nelson Mandela à Robben Island en Afriqu

Obama “voller Demut” bei seinem Besuch auf der Gefängnisinsel von Mandela
Robben Island (South Africa) (AFP) – 30.06.2013 14.49 Uhr
US-Präsident Barack Obama bezeichnete sich am Sonntag am Ende seines Besuchs der Gefängnisinsel Robben Island vor Kapstadt, wo Nelson Mandela, der Vater des multirassischen Südafrika, unter dem rassistischen Apartheid-Regime 18 Jahre lang in Haft gewesen war, als „von Demut erfüllt“.
“Im Namen unserer Familie stehen wir voller Demut hier, wo Männer von solchem Mut dem Unrecht ins Auge sahen und sich weigerten, sich zu verbiegen”, schrieb er in dem Goldenen Buch des ehemaligen Gefängnisses des rassistischen Apartheidsregimes, welches jetzt ein Mahnmal für die Einführung der Demokratie im Jahr 1994 ist.
“Die Welt ist dankbar, dass die Helden von Robben Island uns daran erinnern, dass kein Eisen oder keine Zellen es mit der Kraft des menschlichen Geistes aufnehmen können”, fügte er hinzu.
Barack Obama kam mit dem Hubschrauber um 02.00 Uhr (12:00 GMT) auf der Gefängnisinsel an, zusammen mit seiner Frau Michelle und den Töchtern Malia und Sasha. Sie wurden von Ahmed Kathrada, einem ehemaligen Häftling und Kampfkameraden von Nelson Mandela geführt.
Die Familie ging zunächst in den Steinbruch, wo politische Gefangene zu harter Arbeit gezwungen wurden, und wo Mandela seine Lunge durch Einatmen vom Staub der Steine, die er brach, dauerhaft beschädigte, was ihn nun in kritischem Zustand mit fast 95 Jahren ins Krankenhaus brachte.
Der Chef der US-Regierung nutzte die Gelegenheit, um seinen Töchtern eine Geschichtsstunde zu machen, ihnen zu erklären, dass Mahatma Gandhi, der Architekt der Bewegung des zivilen Ungehorsams, die zur Unabhängigkeit Indiens und der Trennung von Pakistan im Jahr 1947 geführt hatte, seinen Aktivismus in Südafrika begann.
“Eine Sache, die ihr vielleicht nicht realisiert, ist, dass die Idee der politischen Gewaltlosigkeit seine Wurzeln hier in Südafrika hat, weil Mahatma Gandhi ein Anwalt hier in Südafrika war”, sagte er ihnen. “Hier ist es, wo er sein politisches Engagement begann.”
Die Familie ging dann in den Hof des Gefängnisses, wo Mandela eine Kopie seiner Autobiografie “Der lange Weg zur Freiheit” versteckt hatte.
Barack Obama besuchte dann die winzigen Zelle von Nelson Mandela, identisch rekonstruiert. Kein Bett, aber eine Matratze auf dem Boden, mit Kissen und einer braunen Decke. Am Fenster dicke weiße Balken.
Nelson Mandela verbrachte sechs Wochen auf Robben Island im Jahr 1963 und fast 18 Jahre von Juli 1964 bis März 1982.
“Robben Island war ohne jeden Zweifel das härteste und repressivste Gefängnis des südafrikanischen Gefängnis-Systems. Dies war ein isolierter Außenposten und und weit entfernt für Insassen und für das Personal im Strafvollzug”, schrieb er in seinen Memoiren.
Er konnte alle sechs Monate Besuch empfangen (begrenzt auf 30 Minuten) und einen Brief bekommen. Weil er die Hand seiner Frau Winnie nicht halten durfte, musste er sich damit zufrieden geben, seine Nase an ihrem Bild zu reiben.
Aber er hatte geschworen, seinee Würde nicht zu verlieren.
“Es gab viele dunkle Momente, in denen mein Glaube an die Menschheit dringend getestet wurde, aber ich wollte mich nicht und konnte mich nicht der Verzweiflung ausliefern”, schrieb er in seiner Autobiographie. “So kann man Niederlage und Tod zurückweisen.”
Das erklärte Weltkulturerbe der Unesco Robben Island ist jetzt eine der wichtigsten touristischen Attraktionen von Kapstadt.
Barack Obama kam am Freitagabend in Südafrika an, aus dem Senegal. Am Montag fährt er nach Tansania, der letzten Etappe seiner ersten Tour in Subsahara-Afrika, seit er zum Präsidenten gewählt wurde.
© 2013 AFP

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