NIGER: SORGE um ISLAMISTISCHE INFILTRATION und TUAREGFRAGE – Niger: infiltrations jihadistes, question touareg, le pays est sur ses gardes

Niger: Dschihadisten-Infiltration, Tuareg Frage, das Land ist auf der Hut
Niamey (AFP) – 2013.02.07 11.40 – By Boureima HAMA
Militärisch in Mali gegen Dschihadisten engagiert, die auch im eigenen Land wüten, wird Niger mehr denn je auf der Hut sein, fürchtet islamistische Unterwanderung, aber auch eine Wiederbelebung des Tuaregthemas.
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Niger: infiltrations jihadistes, question touareg, le pays est sur ses gardes
NIAMEY (AFP) – 07.02.2013 11:40 – Par Boureima HAMA
Engagé militairement au Mali contre les jihadistes qui ont déjà sévi sur son propre territoire, le Niger est plus que jamais sur ses gardes, redoutant des infiltrations islamistes mais aussi un réveil de la question touareg.

Les habitants d'Ansongo fêtent l'arrivée des troupes du Niger, le 29 janvier 2013 au Mali
Einwohner von Ansongo feiern die Ankunft der Truppen aus Niger, 29. Januar 2013 in Mali
Les habitants d’Ansongo fêtent l’arrivée des troupes du Niger, le 29 janvier 2013 au Mali
Foto © AFP/Archives – by Kambou Sia

Incessantes patrouilles militaires, protection renforcée des ambassades et des grands hôtels: Niamey a musclé sa sécurité depuis le début, le 11 janvier, de l’opération française contre les islamistes du nord du Mali voisin.
“Du jamais vu, sauf pendant les coups d’Etat!”, assure à l’AFP un habitant du Plateau, quartier résidentiel accueillant de nombreux expatriés.
C’est là qu’en janvier 2011 deux jeunes Français avaient été enlevés par Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi), avant d’être tués lors d’une tentative de sauvetage de l’armée française.
Ces rapts en pleine capitale ont été l’une des opérations islamistes les plus spectaculaires menées au Niger ces dernières années, avec l’enlèvement de sept expatriés sur un site d’exploitation d’uranium du groupe nucléaire français Areva à Arlit (nord) en septembre 2010. Quatre Français sont encore retenus en otages.
“Les menaces qui existent au Mali constituent un problème de sécurité intérieure pour le Niger”, répétait il y a quelques jours le président nigérien Mahamadou Issoufou.
Avocat de longue date de l’usage de la force contre Aqmi et ses alliés qui tenaient le nord du Mali depuis l’an dernier, M. Issoufou a envoyé un bataillon de 500 militaires dans le cadre de la force africaine, la Mission internationale de soutien au Mali (Misma).
Les soldats nigériens, jugés solides et bien formés, sont avec le contingent tchadien les troupes africaines les plus engagées aux côtés des armées française et malienne.
Drones américains
Sur le front intérieur, les autorités de Niamey ne jurent que par la “prévention”.
Car, reconnaissait récemment le président de l’Assemblée nationale Hama Amadou, les forces de la “terreur” risquent de “se déployer en direction du Niger”, après la prise d’otages massive sur un site gazier en Algérie en janvier.
Cette attaque a d’ailleurs conduit Paris à envoyer des éléments des forces spéciales pour protéger les sites d’Areva dans le nord du Niger.
Le gouvernement nigérien affirme faire son possible pour sécuriser les quelque 800 km de frontière avec le Mali et parer ainsi à toute infiltration d’islamistes en fuite.
Mais, “malgré toute la bonne volonté des forces de sécurité, il est impossible de tout contrôler”, souligne un familier des cercles dirigeants.
Les drones américains qui devraient prochainement être stationnés au Niger pour surveiller les activités islamistes dans le Sahel ne seront donc pas de trop pour Niamey.
En proie, comme le Mali, à des rébellions touareg ces dernières décennies, le Niger suit aussi de près le rôle que vont jouer les Touareg du Mouvement national de libération de l’Azawad (MNLA), groupe à l’origine de la chute du Nord malien mais considéré par Bamako comme son seul interlocuteur futur parmi les mouvements armés.
En réclamant avec force le désarmement du MNLA et en refusant toute négociation avec ce mouvement qui prône l’autodétermination, le président nigérien a surpris.
C’est qu'”il risque gros, son pays encourt un traquenard”, explique un diplomate africain à Niamey.
“Si on satisfait les revendications de ce groupe armé touareg, la tentation sera très grande chez leurs frères touareg du Niger, qui se contentent pour l’instant d’un système de gestion décentralisé de leur zone. Le nord du Niger vit certes une accalmie, mais tout peut aller très vite”, prévient-il.
La communauté touareg du Niger – autour de 9% des 15 millions d’habitants – ne va pas “déterrer la hache de guerre”, affirme pourtant un ex-chef rebelle touareg depuis la ville d’Agadez (nord), coeur de la région touareg.
De nombreux cadres des anciennes rébellions (la dernière remonte à 2007-2009) ont été intégrés à l’appareil d’Etat à Niamey ou élus dans le Nord. Et, symbole des symboles, c’est un Touareg, Brigi Rafini, que le président a nommé Premier ministre à son arrivée en 2011.
Au Mali, “il faut évacuer le problème MNLA par le dialogue”, avertit cependant l’ancien responsable rebelle. “Sinon, la tension ne baissera jamais dans le nord du Mali et dans le Sahel”.
© 2013 AFP

Des soldats nigériens, le 31 janvier 2013 à Gao, au MaliNigerische Soldaten, den 31. Januar 2013 in Gao, Mali
Des soldats nigériens, le 31 janvier 2013 à Gao, au Mali
Foto © AFP/Archives – by Sia Kambou

Niger: Dschihadisten-Infiltration, Tuareg Frage, das Land ist auf der Hut
Niamey (AFP) – 2013.02.07 11.40 – By Boureima HAMA
Militärisch in Mali gegen Dschihadisten engagiert, die auch im eigenen Land wüten, wird Niger mehr denn je auf der Hut sein, fürchtet islamistische Unterwanderung, aber auch eine Wiederbelebung des Tuaregthemas.
Konstante Militärpatrouillen, verbesserter Schutz von Botschaften und großen Hotels in Niamey – Niger hat seine Sicherheit von Anfang an der französischen Operation gegen militante Islamisten im Norden des benachbarten Mali bemuskelt.
“Nie erlebt, außer während der Staatsstreiche!”, sagt ein Bewohner von Plateau gegenüber AFP, Wohngegend mit vielen Ausländern.
Es war dort, im Januar 2011, dass zwei junge Franzosen von Al Qaida im islamischen Maghreb (AQIM) entführt worden waren, bevor sie in einem Rettungsversuch der französischen Armee getötet wurden.
Diese Entführungen mitten in der Hauptstadt waren eine der spektakulärsten islamistischen Aktionen in Niger in den letzten Jahren, mit der Entführung von sieben Ausländern vor der Uranmine Areva in Arlit (Norden) September 2010. Vier französische Geiseln werden noch immer festgehalten.
“Die Bedrohungen in Mali schaffen auch ein Problem der inneren Sicherheit in Niger”, wiederholte vor ein paar Tagen der nigerische Präsident Mahamadou Issoufou.
Lange schon Befürworter der Anwendung von Gewalt gegen AQIM und Verbündete, die im Norden Malis seit dem letzten Jahr stattfand, schickte Herr Issoufou ein Bataillon von 500 Soldaten unter Kommando der afrikanischen Kraft, die internationale Mission Unterstützung in Mali (Misma).
Die nigerischen Soldaten, als solide und gut ausgebildet geltend, sind mit dem tschadischen Kontingent zur Zeit die afrikanischen Truppen, neben malischen und französischen. beschäftigt.
US-Drohnen
Im Inland schwören die Behörden in Niamey nur auf “Prävention”.
Wie vor kurzem der Präsident der Nationalversammlung Hama Amadou erkannte, könnten die Kräfte von “Terror” “nach Niger eingesetzt werden”, nach der die Massengeiselnahme an einer Gasfabrik in Algerien im Januar.
Der Angriff führte auch Paris dazu, Spezialeinheiten zu schicken, um Standorte von Areva im Norden von Niger zu schützen.
Die nigerianische Regierung sagt, sie tut ihr Möglichstes, um die 800 Meile Grenze zu Mali zu sichern und dadurch dem Eindringen von Islamisten entgegenzutreten.
Aber “trotz der besten Bemühungen der Sicherheitskräfte ist es unmöglich, alles zu kontrollieren”, sagte eine informierte Quelle aus Sicherheitskreisen.
US-Drohnen, die bald in Niger stationiert werden sollen, um islamistische Aktivitäten in der Sahel zu überwachen, sind also nicht zu viel für Niamey.
Beute, wie Mali, von Tuareg Rebellionen in den letzten Jahrzehnten, überwacht Niger auch die Rolle der Tuareg Nationalen Bewegung für die Befreiung Azawad (MNLA), die Gruppe verantwortlich für den Fall des nördlichen Mali, dennoch von Bamako in Zukunft als alleiniger Gesprächspartner unter den bewaffneten Bewegungen berücksichtigt.
Mit der Forderung gewaltsamer Entwaffnung der MNLA und sich jeglicher Verhandlungen mit der Bewegung verweigernd, die Selbstbestimmung fordert, überraschte der nigerische Präsident.
Er „riskiert damit viel, sein Land kann in eine Falle laufen”, sagte ein afrikanischer Diplomat in Niamey.
“Wenn wir den Forderungen der bewaffneten Tuareg Gruppe gerecht werden, wird die Versuchung unter ihren Brüdern Tuareg in Niger groß, die sich im Moment nur mit einem dezentralen Management-System in ihrer Region in. Nordniger zufrieden geben. Momentan ist es ruhig, kann aber sehr schnell anders werden”, warnt er.
Die nigerische Tuareg Gemeinschaft – rund 9% der 15 Millionen Einwohner – “gräbt nicht das Kriegsbeil aus”, sagte aber ein ehemaliger Kopf der Tuareg Rebellen aus der Stadt Agadez (Norden), das Herz der Region Tuareg.
Viele ehemalige Führungskräfte der Rebellionen (zuletzt 2007-2009) wurden in den Staatsapparat in Niamey integriert oder gewählt im Norden. Und Symbol der Symbole, es ist ein Touareg, Brigi Rafini, den der Präsident zum Ministerpräsidenten ernannte bei seiner Ankunft im Jahr 2011.
In Mali “ist es notwendig, das MNLA Problem durch Dialog zu evakuieren”, warnt der ehemalige Rebellenführer jedoch. “Sonst wird die Spannung im Norden Malis und der Sahel nie fallen.”
© 2013 AFP

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