NIGERIA: ZUGVERBINDUNG NORD-SÜD ERNEUT IN BETRIEB – Nigeria: un train relie à nouveau le Nord et le Sud

Nigeria: ein Zug fährt wieder zwischen Nord und Süd
LAGOS (AFP) – 2013.03.13 15.29 – Von Ben Simon
In der Bahnhofshalle Iddos, in Lagos, an einem Freitag im Februar, wechseln Passagiere von einer Schlange zur anderen, ohne zu wissen, wieviel die Tickets kosten oder wo gestoppt wird. Einige gehen zum ersten Mal an Bord eines Zuges. Die Lagos-Kano-Linie, die die wirtschaftliche Hauptstadt von Nigeria, im Süden, und die größte Stadt im Norden, in einem Abstand von 1000 km, verbindet, wurde in der Kolonialzeit von den Briten gebaut und wieder geöffnet im Dezember nach mehreren Jahrzehnten Stillstand.
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Nigeria: un train relie à nouveau le Nord et le Sud
LAGOS (AFP) – 13.03.2013 15:29 – Par Ben Simon
Dans le hall de la gare d’Iddo, à Lagos, par un vendredi de février, des passagers passent d’une file à l’autre sans bien savoir combien coûtent les billets ni quels seront les arrêts. Certains s’apprêtent à monter dans un train pour la première fois. La ligne Lagos-Kano, qui relie la capitale économique du Nigeria, dans le Sud, et la plus grande ville du nord du pays, distante de 1.000 kilomètres, construite sous l’ère coloniale par les Britanniques, a rouvert en décembre, après avoir été fermée pendant plusieurs décennies.

Des passagers embarquent à bord du train Lagos-Kano, en gare de Mokwa, le 8 février 2013
Passagiere gehen an Bord des Zuges Lagos-Kano im Bahnhof Mokwa, 8. Februar 2013
Des passagers embarquent à bord du train Lagos-Kano, en gare de Mokwa, le 8 février 2013
Foto © AFP – by Pius Utomi Ekpei

Cette ligne fait partie d’un programme lancé par la compagnie ferroviaire nationale nigériane (NNRC) pour restaurer le réseau ferré nigérian .
Une initiative bienvenue dans le pays le plus peuplé d’Afrique, où les routes sont parmi les plus dangereuses du monde à cause, notamment, des fréquents accidents mortels et des attaques de véhicules par des bandits.
Si le développement des moyens de transport entre les plus grandes villes du pays est essentiel au niveau commercial, cette nouvelle ligne a aussi une portée symbolique très forte dans un pays divisé entre un Nord principalement musulman et un Sud en majorité chrétien.
Niyi Alli, directeur des opérations de la NNRC, assiste au départ du train presque tous les vendredis depuis décembre. “C’est notre ligne-phare”, explique-t-il.
Malgré les violences dans le centre du pays, zone de tension entre chrétiens et musulmans, et l’insurrection meurtrière menée par les islamistes dans le Nord, il y a toujours “une migration massive de gens dans les deux directions, tous les jours”, dit-il.
Pour M. Alli, le train va redevenir populaire au Nigeria, car il est “une option moins chère et plus sûre” que les trajets par la route.
Les vieux wagons jaunes ornés d’une bande aux couleurs du Nigeria –blanc et vert– offrent un confort spartiate.
David Adedamola, un comptable d’une quarantaine d’années, a opté pour une “cabine-couchette de classe affaires” pour se rendre à Kaduna, deux arrêts avant le terminus, en deux fois plus de temps que par le bus.
Son billet à 10.000 nairas (50 euros) lui donne droit à une minuscule cabine pouvant loger deux personnes, dotée d’un lit superposé sans oreillers, d’une chaise et de toilettes individuelles –sans chasse d’eau.
Le billet le moins cher, pour atteindre le terminus de Kano, coûte un peu moins de 10 euros, et il donne droit à une place sur une étroite banquette à peine rembourrée.
Bamidele Ibrahim, une quinquagénaire qui a quitté Lagos il y a 25 ans pour suivre son mari à Kaduna, est philosophe: Elle sait déjà qu’elle ne pourra pas dormir du trajet, aussi mal installée, mais elle garde le sourire.
Le train, à demi-plein au départ de Lagos, à la mi-journée, se remplit au fil des arrêts, et à la nuit tombée, les passagers, entassés avec leurs bagages dans les couloirs, ne trouvent plus de place pour s’asseoir.
Elizabeth Bukay, montée à bord à Ibadan (sud) pour rentrer chez elle dans l’Etat du Niger (nord-ouest), a renoncé à se battre pour son siège de velours rouge, en première classe, et elle a décidé de passer la nuit sur une chaise en plastique de la voiture-bar.
La styliste de 37 ans, qui partage un cocktail à base de vin de palme sucré et pétillant et de bière avec d’autres passagers, se réjouit de ne plus avoir à prendre le bus, qui la rendait malade.
Une panne de climatisation dans un des wagons de première classe provoque la colère des voyageurs qui ont déboursé l’équivalent de 18 euros pour s’offrir un peu de confort, surtout que le voyage s’éternise.
Le train, qui devait mettre 26 heures à atteindre Kano, reste arrêté plusieurs heures dans la nuit, à cause d’un autre train qui a déraillé. Il finit par atteindre son terminus au bout de 36 heures et 47 minutes.
Il est plus de minuit quand il entre en gare, et les passagers ayant prévu de rejoindre le centre de Kano en transports en commun devront endurer une autre nuit d’inconfort, sur le quai, pour attendre les premiers bus au petit matin.
A quelques minutes de l’arrivée, Soyinka Abiodun, un officier de police, exprime dans un soupir un sentiment sans doute partagé par beaucoup d’autres personnes à bord:”Ce voyage commence à devenir ennuyeux”.
© 2013 AFP

Des passagers assis dans un wagon, sur le trajet Lagos-Kano, le 8 février 2013
Passagiere sitzen in einem Waggon auf dem Weg Lagos-Kano, 8. Februar 2013
Des passagers assis dans un wagon, sur le trajet Lagos-Kano, le 8 février 2013
Foto © AFP – Pius Utomi Ekpei

Nigeria: ein Zug fährt wieder zwischen Nord und Süd
LAGOS (AFP) – 2013.03.13 15.29 – Von Ben Simon
In der Bahnhofshalle Iddos, in Lagos, an einem Freitag im Februar, wechseln Passagiere von einer Schlange zur anderen, ohne zu wissen, wieviel die Tickets kosten oder wo gestoppt wird. Einige gehen zum ersten Mal an Bord eines Zuges. Die Lagos-Kano-Linie, die die wirtschaftliche Hauptstadt von Nigeria, im Süden, und die größte Stadt im Norden, in einem Abstand von 1000 km, verbindet, wurde in der Kolonialzeit von den Briten gebaut und wieder geöffnet im Dezember nach mehreren Jahrzehnten Stillstand.
Diese Linie ist Teil eines Programms von der staatlichen Eisenbahngesellschaft Nigerian National Railways (NNRC), um das Schienennetz in Nigeria wiederherzustellen.
Eine begrüßenswerte Initiative im bevölkerungsreichsten Land Afrikas, wo Straßen zu den gefährlichsten der Welt gehören, insbesondere aufgrund häufiger tödlicher Unfälle und von Angriffen von Banditen.
Wenn auch die Entwicklung des Verkehrs zwischen den großen Städten für die kommerzielle Ebene wichtig ist, hat die neue Linie auch eine sehr starke symbolische Bedeutung in einem Land, das zwischen einem überwiegend muslimischen Norden und überwiegend christlichen Süden geteilt ist.
Niyi Alli, Director of Operations der NNRC, besucht die Abfahrt des Zuges fast jeden Freitag seit Dezember. “Dies ist unsere Flaggschiff-Linie”, sagt er.
Wegen der Gewalt in der Mitte des Landes im Spannungsfeld zwischen Christen und Muslimen und dem tödlichen Aufstand der Islamisten im Norden, gibt es immer “eine massive Abwanderung von Menschen in beide Richtungen jeden Tag”, sagte er.
Für Herrn Alli wird der Zug sich in Nigeria beliebt machen, weil er “ein preiswerter und zuverlässiger” als Straßen ist.
Alte Waggons, mit einem gelben Streifen in den Farben von Nigeria geschmückt – weiß und grün – , bieten spartanischen Komfort.
Adedamola David, ein Buchhalter von vierzig Jahren, hat sich für eine “Schläfer Kabine der Business Class” entschieden, um nach Kaduna zu fahren, zwei Haltestellen vor der Endstation, und in doppelter Zeit wie ein Bus.
Sein Ticket zu 10.000 Naira (50 Euro) berechtigt ihn zu einer winzigen Kabine von zwei Personen, mit einem Etagenbett ohne Kissen, Sessel und eine separaten Toilette – ohne Wasser.
Das billigste Ticket für den Terminus Kano kostet etwas weniger als 10 Euro, und es gibt das Recht auf einen Platz auf einer schmalen Bank.
Bamidele Ibrahim, ein Fünfzigerin, die Lagos verließ vor 25 Jahren um ihrem Mann nach Kaduna zu folgen, ist Philosophin: Sie weiß bereits, dass sie so installiert nicht schlafen kann, aber bleibt lächelnd.
Der Zug, halb voll in Lagos, füllte sich tagsüber von Station zu Station, und nachts stapelten sich die Passagiere mit ihrem Gepäck in den Fluren, Sitzplätze gibt es nicht mehr.
Elizabeth Bukay will von Ibadan (Süden) nach Hause in den Bundesstaat Niger (Nordwesten) zurück und kämpft nicht mehr vergebens um ihren roten Samtsitz in der ersten Klasse – sie wird die Nacht auf einem Plastikstuhl im Barwagen verbringen.
Diese Designerin von 37 Jahren, die sich einen Cocktail aus Palmwein, Sekt und süßem Bier mit anderen Fahrgästen teilt, freut sich, nicht mehr mit dem Bus fahren zu müssen, der sie krank gemacht hatte.
Der Ausfall der Klimaanlage in den erstklassigen Wagen verärgert Reisende, die den Gegenwert von 18 Euro bezahlten für ein wenig Komfort.
Der Zug, der 26 Stunden brauchte, um Kano zu erreichen, blieb für mehrere Stunden in der Nacht stehen wegen eines anderen Zuges, der entgleiste. Er erreicht schließlich seinen Terminus am Ende von 36 Stunden und 47 Minuten.
Es war nach Mitternacht, als er die Endstation erreichte, und die Passagiere, die das Zentrum von Kano im Transit zu erreichen geplant hatten, müssen noch eine Nacht von Beschwerden auf dem Bahnsteig ertragen, um auf den ersten Bus am Morgen u warten.
Ein paar Minuten vor der Ankunft drückt Soyinka Abiodun, ein Polizeibeamter, ein Gefühl von Zweifel, das von vielen anderen Menschen an Bord geteilt wird, aus: “Diese Reise beginnt, langweilig zu werden.”
© 2013 AFP

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