TOGO VERSTÄRKT REPRESSION GEGEN ELFENBEINHANDEL – Le Togo intensifie la répression contre le trafic d’ivoire

Togo verstärkt Repression gegen den Elfenbeinhandel
Lomé (AFP) – 2014.02.02 10.11 – Mit dem Emile Kouton
Togo, wo fast vier Tonnen Elfenbein in weniger als einer Woche beschlagnahmt wurden, will aufhören, ein Zentrum des lukrativen Schmuggels der Stoßzähne zu sein und verstärkt die Repression, um die von Wilderei heimgesuchten afrikanischen Elefanten zu schützen.
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Le Togo intensifie la répression contre le trafic d’ivoire
Lomé (AFP) – 02.02.2014 10:11 – Par Emile KOUTON
Le Togo, où près de quatre tonnes d’ivoire ont été saisies en moins d’une semaine, veut cesser d’être une plaque tournante du lucratif trafic de défenses et intensifie la répression pour sauver les éléphants d’Afrique victimes du braconnage.

Quelque 700 kilos d'ivoire saisis le 6 août 2013 exhibés par la police à Lomé
700 Kilo beschlagnahmtes Elfenbein, am 6. August 2013 von der Polizei in Lomé ausgestellt
Quelque 700 kilos d’ivoire saisis le 6 août 2013 exhibés par la police à Lomé
afp.com – Emile Kouton

Un premier stock de 1,7 tonne d’ivoire avait été découvert le 23 janvier au port de Lomé dans un conteneur en partance pour le Vietnam et, mercredi, la police a opéré une nouvelle saisie importante. Plus de 2,1 tonnes d’ivoire ont été retrouvées au port de la capitale, dissimulées dans deux autres conteneurs appartenant au même propriétaire.
Ce dernier, un Vietnamien, a été arrêté avec deux suspects togolais.
“Les enquêtes se poursuivent afin que le réseau soit complètement démantelé. Le Togo est devenu aujourd’hui l’un des pays de transit pour ces trafiquants sans vergogne”, explique à l’AFP le ministre togolais de l’Environnement et des Ressources forestières, André Johnson.
Plus grands mammifères terrestres, les éléphants attirent les touristes mais ils sont aussi victimes d’une augmentation du braconnage encouragé par la pauvreté et la corruption dans les pays d’Afrique et alimenté par une forte demande en Asie.
“Nous sommes face à des réseaux de criminels suffisamment outillés et souvent lourdement armés. Le trafic des espèces menacées ne passera pas par notre pays. Raison pour laquelle nous menons une lutte acharnée, avec la collaboration de certains pays amis dont les Etats-Unis, la France et la Chine”, explique le ministre togolais.
Petit pays d’Afrique de l’Ouest, le Togo veut aussi harmoniser ses moyens d’action avec les autres pays de la sous-région, ajoute-t-il.
L’alarme avait été sonnée à Lomé avant même la conférence de Gaborone.
Tous les conteneurs passés au scanner
“Des tonnes d’ivoire quittent depuis un certain temps le port de Lomé à destination de pays comme l’Indonésie, la Chine et Hong Kong”, avait déclaré en août Kodjo Katanga Yeleneke, officier de police à l’Office central de répression du trafic illicite des drogues et du blanchiment (OCRTIDB).
Ce constat a poussé les autorités portuaires à renforcer le système de contrôle des conteneurs par le déploiement d’agents mieux formés.
“Le contrôle des conteneurs est très rigoureux depuis quelque temps. Tous les conteneurs doivent passer au scanner, avant de se retrouver sur le terminal des conteneurs destinés à l’exportation”, a expliqué à l’AFP un responsable de la douane au port.
Des agents de l’OCRTIDB effectuent aussi des contrôles inopinés dans certaines boutiques de Lomé, a-t-il indiqué.
Ces mesures ont commencé à porter leurs fruits. Plus de 700 kg d’ivoire, dont une grande partie provenait du Tchad, ont été saisis en août dernier dans une boutique de Lomé appartenant à un Togolais. Un autre trafiquant, de nationalité guinéenne, avait été arrêté dans la capitale en possession de 25 kg d’ivoire.
Les Etats-Unis avaient “félicité” les autorités togolaises “pour leurs efforts en vue de mettre un terme au trafic illégal d’ivoire en Afrique de l’Ouest en arrêtant un célèbre trafiquant”.
Des militants écologistes soulignent cependant que le trafic a pris de l’ampleur ces dernières années en raison de la forte demande au Moyen-Orient et en Asie, où les défenses d’éléphants sont utilisées dans la fabrication d’objets décoratifs et en médecine traditionnelle.
“Nous sommes très inquiets quant à l’allure que le trafic d’ivoire prend en Afrique en général et au Togo en particulier”, a déclaré Paul Dogboé, président de l’association Horizon Vert, qui lutte pour la protection des espèces en voie de disparition.
“Nous sommes décidés à tout mettre en œuvre pour appuyer les actions des autorités togolaises en vue de traquer ces trafiquants”, a-t-il souligné.
© 2014 AFP

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Togo verstärkt Repression gegen den Elfenbeinhandel
Lomé (AFP) – 2014.02.02 10.11 – Mit dem Emile Kouton
Togo, wo fast vier Tonnen Elfenbein in weniger als einer Woche beschlagnahmt wurden, will aufhören, ein Zentrum des lukrativen Schmuggels der Stoßzähne zu sein und verstärkt die Repression, um die von Wilderei heimgesuchten afrikanischen Elefanten zu schützen.
Ein erster Bestand von 1,7 Tonnen Elfenbein wurde am 23. Januar im Hafen von Lomé in einem Container für Vietnam gefunden und am Mittwoch entdeckte die Polizei ein bedeutendes neues Lager. Mehr als 2,1 Tonnen Elfenbein wurden im Hafen der Hauptstadt in zwei Containern des gleichen Besitzersgefunden und beschlagnahmt.
Letzterer, ein Vietnamese, wurde mit zwei verdächtigen Togoern festgenommen.
“Untersuchungen sind im Gange , um sicherzustellen, dass das Netzwerk vollständig demontiert wird. Togo ist heute eines der Transitländer für diese schamlosen Traffikanten” , sagte gegenüber AFP der togoische Minister für Umwelt und Forste, Andre Johnson.
Die größten Landsäugetiere , die Elefanten, locken Touristen , aber sie sind auch Opfer der von Armut und Korruption in afrikanischen Ländern geförderten und von der starken Nachfrage in Asien angeheizten erhöhten Wilderei.
“Wir stehen vor kriminellen Netzwerken, die ausreichend ausgestattet und oft schwer bewaffnet sind. Der Handel mit bedrohten Arten wird nicht durch unser Land gehen. Weil wir einen Kampf dagegen führen, mit der Hilfe von einigen befreundeten Ländern, insbesondere der Vereinigten Staaten, Frankreich und China “, sagte der togolesische Minister.
Togo, kleines Land in Westafrika, will auch seine Aktionsmittel mit anderen Ländern in der Sub-Region harmonisieren , fügte er hinzu.
Der Alarmruf erklang in Lomé schon vor der Konferenz von Gaborone.
Alle Container scannen
“Tonnen von Elfenbein verlassen seit einer Weile den Hafen von Lomé in Länder wie Indonesien, China und Hong Kong ” , sagte im August Kodjo Yeleneke Katanga , ein Polizeibeamter in der Zentralstelle für die Unterdrückung des illegalen Drogenhandels und der Geldwäsche ( OCRTIDB ) .
Dies hat die Hafenbehörden gedrängt, die Kontrolle der Container durch den Einsatz von besser ausgebildeten Beamten zu stärken.
“Die Kontrolle ist sehr streng seit einiger Zeit. Alle Behälter müssen durch den Scanner , bevor sie auf dem Container-Terminal für den Export freigegeben werden”, sagte gegenüber AFP ein Beamter des Zolls am Hafen.
Agenten der OCRTIDB führten auch Stichproben in einigen Geschäften in Lomé durch, sagte er.
Diese Maßnahmen haben begonnen, Früchte zu tragen. Über 700 kg Elfenbein , von denen viele aus dem Tschad kamen, wurden im August letzten Jahres in einem Geschäft in Lome, das einem Togoer gehört, beschlagnahmt. Eine weiterer Schmuggler mit guineischer Staatsangehörigkeit wurde in der Hauptstadt im Besitz von 25 kg Elfenbein festgenommen.
Die Vereinigten Staaten hatten die togoischen Behörden gelobt “für ihre Bemühungen, den illegalen Elfenbeinhandel in Westafrika durch die Festnahme eines berühmten Schmugglers zu stoppen. ”
Umweltschützer betonen, dass der Traffic in den letzten Jahren gewachsen ist aufgrund der starken Nachfrage im Nahen Osten und Asien, wo die Elefantenstoßzähne in der Herstellung von Dekorationen und in der traditionellen Medizin verwendet werden.
“Wir sind sehr besorgt über die Erscheinung , die der Elfenbeinhandel in Afrika im Allgemeinen und insbesondere in Togo annimmt”, sagte Paul Dogboé , Präsident von Green Horizon, Vereinigung zum Schutz der bedrohten Arten.
“Wir sind entschlossen , alles zu tun , um die Aktionen der togoischen Behörden zu unterstützen , um diese Schmuggler aufzuspüren”, hat er gesagt.
© 2014 AFP

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